1.8.11

Mosquito elefante

Toxorhynchites rutilus

Adulto tomando néctar en flores de Clethra alnifolia.

7 mm cuerpo
12 mm contando las alas

Clase: Insecta
Orden: Diptera
Infraorden: Culicomorpha
Familia: Culicidae
Género: Toxorhynchites
Especie: T. rutilus (Coquillett, 1896)

Elephant Mosquito

Los mosquitos del género Toxorhynchites, los más grandes de la familia Culicidae, habitan en diferentes tipos de bosques y regiones tropicales. No pican ni se se alimentan de sangre para sobrevivir. 
Los adultos con sus distintivos colores iridiscentes están activos en verano y, durante el día, visitan flores para tomar su néctar. 
Sus larvas se alimentan de las larvas de otros mosquitos, cada una puede llegar a comer hasta 400 en toda su estapa de desarrollo, por lo cual son excelentes agentes de control biológico. Si les escasea la comida se pueden volver caníbales y alimentarse de sus congéneres, esto sucede si se desarrollan en espacios muy reducidos. 
Algunos adultos, así como las larvas en su última etapa de desarrollo, pueden sobrevivir al invierno dentro de cavidades de troncos de árboles, cañas de bambú u otros huecos naturales. 
La especie T. rutilus habita al este de EEUU y parte de México.

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