9.2.13

Garcita verde

Butorides virescens





40-56 cm

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Pelecaniformes
Familia: Ardeidae
Género: Butorides
Especie: B. virescens (Linnaeus, 1758)
Green Heron

Garza pequeña, habitante estable en humedales de Norteamérica, Centroamérica e Islas del Caribe. En invierno, la subespecie Butorides virescens virescens, migra hacia el norte de Sudamérica.

Activa de día y de noche, se alimenta de peces, insectos, anfibios, sanguijuelas y plantas acuáticas. Algunas veces usa una carnada para pescar, arrojando un insecto, restos de comida o palitos al agua para atraer a los peces. Una de las pocas aves que usan "herramientas". Cuando el pez se asoma a la superficie, la garza lo atrapa de inmediato. Es de hábitos solitarios y evita el contacto con otras aves. 

Anida una o dos veces al año, siempre cerca del agua. La pareja es monógama durante la temporada de reproducción. El macho elige el lugar del futuro nido y despliega un ritual ostentoso para atraer a la hembra. Ambos construyen el nido, en forma de plataforma, con ramas y juncos. Ambos incuban, de 19 a 21 días, de 2 a 4 huevos verde claro sin marcas. Alimentan a los pichones de 35 a 36 días. 



Garcita verde en Everglades National Park, Florida. 
Diciembre del 2012.

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